Główną bohaterką sztuki jest Stefka Maliczewska, 19-letnia panna, początkująca aktorka, która pragnie zasmakować wielkiej kariery. Jest piękna, wrażliwa i ambitna, ale przy tym naiwna i niezbyt mądra. Nie jest osobą zamożną, stale popada w długi.

Wskutek tego staje się utrzymanką bogatego mecenasa Dauma. Sytuację jeszcze bardziej komplikuje fakt, że w Stefce zakochany jest Filo, syn Dauma. Pragnie ją poślubić, a i dziewczynie młodzieniec nie jest obojętny, co doprowadza Dauma do wściekłości i powoduje zerwanie z kochanką. Zostaje ona z kolei utrzymanką innego swego wielbiciela, Boguckiego. Z czułego adoratora zmienia się on jednak szybko w despotycznego właściciela.